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Faits Concernant l'Eglise Catholique Libérale

LA COMMUNION POUR TOUS

L'Eglise Catholique Libérale a été fondée dans le but de donner libre accès aux Sacrements traditionnels Catholiques, à tous ceux qui veulent garder une complète liberté de croyance dans leur recherche de la vérité sans les obliger à déclarer, des èvres seulement, leur acceptation de crédos ou de dogmes, auxquels 'ils ne peuvent honnêtement et sincèrement souscrire. Elle est la seule église possédant une Succession Apostolique valide, donc dispensant validement les Sacrements Catholiques, qui invite toute personne s'approchant de ses autels avec respect, à recevoir sans autre restriction, la Sainte Communion, quelle que soit sa confession ou sa religion d'origine.

PHILOSOPHIE

L'Eglise Catholique Libérale ne fait aucune demande particulière en ce qui concerne les croyances d'aucun de ses membres, elle ne demande que le désir d'une adoration partagée, en usant d'une Liturgie commune dans un esprit de fraternité. Cela ne signifie pas que l'Eglise ne possède aucune philosophie qu'elle reconnaisse comme vraie. Elle a une doctrine définie qu'elle enseigne, mais elle n'insiste pas sur l'acceptation de cette philosophie, étant certaine que si celle-ci est vraie, tous les êtres humains un jour, en accepteront naturellement la vérité et y accorderont leur vies. Nous affirmons qu'"une vérité n'est pas une vérité pour un être humain; ni une révélation, sa révélation, aussi longtemps qu'il ne l'a pas acceptée comme vraie pour lui-même".   Les Candidats à la Prêtrise sont choisis parmi ceux qui, par leur propres études et leur intuition, sont arrivés à accepter dans ses grandes lignes cette philosophie, telle que celle-ci est exprimée officiellement dans son Abrégé de la Doctrine.
Cette philosophie affirme l'existence de Dieu, manifesté en une Trinité créatrice; la participation de l'être humain à la vie et la nature divine. Pour cette raison, il est lui-même éternel et destiné à atteindre un état glorieux de perfection divine. L'être humain évolue au cours de vies d'expériences terrestres répétées (réincarnations) étant régi par la loi divine parfaite, d'une justice absolue (karma), par laquelle chaque individu récolte le fruit de toutes ses pensées, de tous ses sentiments et de tous ses actes, bons ou mauvais, vie après vie. La mort est suivie d'une période de réajustement pendant laquelle l'âme se libère de son attachement au mal et récolte la récompense de ses bonnes actions dans un paradis de bonheur. Réalisant la nécessité de nouvelles expériences terrestres pour évoluer et se rapprocher de son but de perfection, l'âme se réincarne. Son nouveau corps, les nouvelles circonstances de sa vie, reflètent à la fois ce qu'il a mérité, mais aussi ce qu'il a appris dans ses vies précédentes.

SA VISION RELIGIEUSE

Nous affirmons que le Christ a établi la Religion chrétienne, non pas pour condamner les religions antérieures comme erronées, mais pour donner une nouvelle vigueur à l'évolution de l'humanité, en particulier pour apporter une réalisation accrue de la fraternité humaine et de la responsabilité mutuelle. Il a institué son système sacramentel afin que par celui-ci, Il puisse donner une aide plus directe, plus pleine et inspirer l'humanité. Nous pensons qu'Il désire que l'utilisation la plus large de Son don soit faite - voilà pourquoi nous distribuons la Communion à tous. Nous pensons aussi qu'une vague immense d'inspiration vivifiante et spiritualisante peut être distribuée sur toute la communauté par la célébration de la Sainte Eucharistie dans un esprit de joie et de bonheur, avec la participation sincère du Prêtre et de la congrégation et avec l'aide des cohortes angéliques. Croyant que cet aspect de l'Eucharistie est l'un de ceux que le Seigneur désire voir accentué pour Son Oeuvre, nous en avons fait l'un des objectifs principaux de notre culte Catholique Libéral.

LA SAINTE EUCHARISTIE

La Liturgie de la Sainte Eucharistie a été revue dans ce but: éliminant les expressions de crainte, d'un courroux divin supposé, toutes les conceptions de Dieu qui soient contraires à la notion du Père aimant, enseigné par le Christ. Notre service est un service de joie, d'espoir et de bonheur, exprimés par le Prêtre et par les fidèles en une forme élevée d'adoration commune.
Nous affirmons que la transsubstantiation est un fait; que par l'acte de la Consécration, la "vie intérieure naturelle" ou substance du pain et du vin est enlevée et remplacée par la vitalité du Christ Lui-même, bien que la matière extérieure physique du pain et du vin demeurent inchangée. Cette Vie du Christ, présente dans l'Hostie, pénètre dans chaque communiant, vivifiant sa nature spirituelle et faisant de lui, un soleil brillant parmi les êtres humains. Partout où le Saint Sacrement est conservé, ce rayonnement continue de briller sur le monde qui l'entoure, et peut être utilisé pour l'aide et la bénédiction de chacun. Nombreux sont ceux qui sentent cette influence lorsqu'ils entrent dans une église dans laquelle l'Hostie est conservée.

DIRECTION INTERIEURE

La formation de cette Eglise depuis son origine, la révision de la Liturgie, et le redéveloppement de sa doctrine en ce qui concerne la nature des Sacrements, ont été guidés par une étude clairvoyante prudente du fonctionnement intérieur des Sacrements Catholiques. Certains mystiques - notament C. W. Leadbeater - ont développé le pouvoir latent de leurs perceptions extra-sensorielles et ont été entrainés à en user en Orient, où ces facultés ont été connues et étudiées pendant des siècles. L'usage de ces facultés révéle la réalité sousjascente des pratiques de l'Eglise Catholique et a permis d'entreprendre une révision scientifique du Rite Eucharistique, afin que celui-ci produise un effet bien plus efficace dans l'aide potentielle qu'il apporte au service de Dieu et des êtres humains. L'utilisation de ces facultés ont aussi confirmé la validité de la philosophie Catholique Libérale exprimée dans son "Abrégé de la Doctrine". Les résultats de ces premières recherches ont été confirmés et élaborés par d'autres chercheurs clairvoyants jusqu'à ce jour. (Se référer à l'oeuvre monumentale: La Science des Sacrements par Monseigneur Leadbeater, indiquée dans la bibliographie ci-après.)

LE GOUVERNEMENT DE L'EGLISE

Le gouvernement de l'Eglise est hiérarchique , mais c'est un gouvernement exercé avec l'accord des gouvernés. L'autorité suprème en matière spirituelle repose sur l'assemblée des Evêques agissant en un collège, connu sous le nom de Synode Episcopal Général. Cette autorité comprend l'administration des Sacrements, la promulgation de la Liturgie et du Rituel, la Déclaration des Principes et l'Abrégé de la Doctrine, ainsi que de la Loi Canonique. En ce qui concerne le domaine pratique des affaires, des finances et des propriétés de l'Eglise, celle-ci est placée entre les mains de laïcs élus par les membres. Le Synode fonctionne sous la présidence de son Evêque-Président élu et ses actions sont toujours sujets à l' approbation du Synode. Les nouveaux évêques sont choisis et consacrés par le Synode. La désignation des évêques ayant une autorité Provinciale ou Diocésaine, sont faites par le Synode, avec l'accord du clergé subordonné. La désignation d'un membre du clergé dans une paroisse se fait avec le consentement mutuel de la paroisse et de l'évêque responsable. Le Synode est la cour d'appel ultime pour toute affaire concernant l'Eglise et son clergé.

HISTOIRE

Etabli en Angleterre en 1916, comme le résultat de la réorganisation de l'Eglise Vieille-Catholique de Grande-Bretagne, le nouveau mouvement s'étendit rapidement dans d'autres pays et adopta en 1918, le mon distinctif d'ECCLESIA CATHOLICA LIBERA, qui est traduit en français comme Eglise Catholique Libérale, ou Eglise Catholique Libre, suivant les exigences des lois nationales régissant les appellations déposées.Sa succession épiscopale est dérivée de l'Eglise Vieille-Catholique des Pays-Bas par Monseigneur Arnold Harris Mathew et de son auxiliaire Monseigneur Frédéric Samuel Willoughby. Ce dernier ayant été élu et consacré pour "conserver la Succession".
L'Archevêque Mathiew ordonna à la prêtrise de nombreux membres de la Société Théosophique, sachant leur appartenance et connaissant leur philosophie. Ceux-ci ont constitué une congrégation à Londres, qui en ce temps là (1915) était la seule congrégation Vieille-Catholique en Angleterre. Faisant volte-face, Mgr Mathew exigea subitement que tous quittent la Société Théosophique, et lorsque ceux-ci protestèrent cette violation de leur accord, ils fléchit et déclara "terminé" le mouvement Vieux-Catholique.Cette décision les laissa libres d'agir selon leur jugement, mais sans évêque. Monseigneur Willoughby, qui avait été élu par eux, bien que n'étant pas un membre de la Société Théosophique, consacré par Mgr Mathew alors séparé de leur communion, leur donna la Succession Apostolique en consacrant à l'épiscopat James Ingall Wedgwood, comme Evêque-Président de l'église devenue autonome, à Londres le 13 février 1916. Ce dernier consacra C.W. Leadbeater à l'épiscopat à Sydney, Australie, en juillet de la même année.
L'Eglise se développa rapidement dans le monde, elle est active actuellement dans 40 pays, a plus de 30 évêques et conduit ses Services en plus de 15 langues. Elle continue de grandir et tous les Services sont célébrés dans la langue du pays. Bien que des membres de la Société Théosophique eurent un rôle important dans l'établissement de cette Eglise, celle-ci n'a aucune connection avec cette société ou avec aucune autre école de pensée philosophique.
Son Clergé et ses membres sont entièrement libres en ces matières. Ils ne reçoivent aucune rémunération financière pour leur travail. Ils sont libres de se marier s'ils le désirent.

BIBLIOGRAPHIE

La Liturgie contenant toutes les formes de services.
La Science des Sacrements par Mgr C.W. Leadbeater.
La Succession Apostolique dans l'E.C.L. par le R.P. A.W. Cockerham.
La Déclaration de Principes et l'Abrégé de la Doctrine de l'E.C.L.


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